理想藏书-英国文学-乔治·吉辛-四季随笔


译者的话


  乔治·吉辛(GEORGE GISSING 1857-1903)是英国小说家,散文家。他生于约克郡的威克维尔特,在伍斯特郡的公谊会教派寄宿学校及曼彻斯特的欧文斯学院以优异成绩毕业。1876年因偷钱救助一个妓女犯了罪,被判处短期徒刑。

  后来,因朋友的帮助,被遣往美国,教语言课数月,在芝加哥过着穷困潦倒的生活,几乎濒于绝境。当时他曾写过一些短篇小说投稿于《论坛报》。

  1877年返回英国后,还曾去德国学习哲学。虽然他是一个天赋很高,诚实、正直并有学问的小说家,但两次不幸的婚姻(第一个妻子因酗酒而悲惨地死亡),使他整个一生沦为写廉价小说的苦役者。吉辛的主要小说有《新穷士街》(1891)和《在流放中诞生》1892)(该书中男主角葛德文·碧克有一部分是作者本人的自述),还有《古怪的女人》(1893)。贫穷对于人的腐蚀作用是所有吉辛小说的主题。他既不相信有产者的慈悲,也不相信无产者的反抗,从而陷入悲观绝望之中。吉辛崇拜狄更斯,力图师承其风格。他写过《狄更斯的研究》1898),该书有其独特的见解。这本研究狄更斯的书,至今仍被认为是描写小说家的好书之一。

  但他并不同于狄更斯,在揭露与批判现实社会时,对改良社会不抱任何幻想。在创作方法上,他继承了前辈文学大师对环境、人物的典型描写,又分析人物心理方面的特征。

  他的大多数小说都用具体而冷酷无情的素材来描写,这使他不能赢得众多读者的欢迎,人们对他在写小说方面的尊敬是有限的。

  《亨利·赖伊克罗夫特杂记》(即《四季随笔》),是1903年发表的一部半自传体性质的小品文集,是吉辛的散文代表作。日记中叙述一个隐士醉心于书籍、自然景色,与回忆过去生活。作者认为:生活与思想的乐趣,可以战胜以往悲哀的回忆。

  吉辛在该书的“前言”林享利·赖伊克罗夫特是他的好朋友。据说此人以卖文度日,生活极其穷困。

  五十岁时,得到一笔遗产,使他终于摆脱了劳累的生活,迁居于埃克塞特乡下,远离尘嚣,在宁静中度过晚年。他死后,吉辛将他在埃克塞特生活时期写下的杂记,整理成为文集。其实,亨利·赖伊克罗夫特并无其人,它是一本改名换姓的自传体日记。吉辛只是通过亨利·赖伊罗梦夫的自述,抒发自己的感情,剖析自己的内心世界。吉辛自己穷困的一生、他对文学名著的爱好与追求,对于大自然和恬静生活的向往,在书中均有充分的反映。作者的思想,我们在很多地方,是不能赞同的,但是这些思想,如果加以删除。就看不出作家的特点。本书分为春、复、秋、冬四个部分,文笔优美,行文流畅,是英国文学中小品文的珍届。现据旧译本仍将书名译作《四季随笔》,另直译原书名《亨利·赖伊克罗夫特杂记》作为副题。


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