理想藏书-作家与作品-美国相关

厄普代克《早期故事集:1953-1975》出版

邹海仑

《早期故事集:1953-1975》


  以长篇小说“兔子系列四部曲”闻名的美国著名作家约翰·厄普代克,在美国文坛上已经驰骋了半个多世纪的时间,如果美国文坛上也有如影坛上的“奥斯卡终身成就奖”,他无疑应当获得此奖。而对一位作家的最好奖赏也许就是出版他的得意之作。在这个意义上,美国出版界也许正是以自己的行动弥补了文坛上专项奖的缺乏。据

  英国《文学评论》杂志2004年2月号报道,最近由哈米什·汉密尔顿出版公司出版了厄普代克的《早期故事集:1953-1975》(The Early Stories 1953-1975)。这本厚达838页的大部头无疑是对厄普代克在短篇小说原野上多年辛苦耕耘的一个最好褒奖。

  正如书名显示的,这部集子共收有厄普代克从20世纪50年代到70年代中创作的短篇小说103篇。这些小说以描写一些准青春期的男孩的学校、感情生活开始,以这些人40多岁的时候闹离婚结束。这些作品展示了这些典型的厄普代克人物人生的七个时期:中学时期,大学时期,最初的婚姻,子女的出生、成长,通奸的出现,离婚,人生的第二个单身时期。正如厄普代克自己在本书的前言中所说的,他自己和他笔下的这些居住于美国东北部的生活富裕的白人,属于在大萧条时期出生的一代人(厄普代克本人生于1932年,恰在1929-1933年大萧条之中),对于参加40年代的世界大战,他们年龄太小,没有份;对于参加席卷西方世界的60年代的反叛风潮,他们又年龄太大,没有心;他们因为旧的两性道德的松弛而欢欣鼓舞,他们又没有受到更年轻的一代人的性放纵、性混乱和性疾病带来的诸多痛苦。他们既不属于英雄时代,他们也不属于颓废时代或革命时代。

  厄普代克最初也像他的同时代作家一样,努力从工地、办公室、军队、旅途、海外生活中寻找自己的创作题材,但是他很快就把家庭生活固定为自己最喜欢写的领域。他的绝大多数作品把关注的焦点集中在男女之间的相互影响上,集中在典型的夫妻间的紧张关系上,但也热心描写中学生的恋爱、约会、做母亲,以及年轻姑娘的情感经历。厄普代克早期就把女性作为自己描写的一个重点对象,许多作品中的女性写得十分出彩。但是他的小说的不可改变的中心却始终放在男孩和男人身上,女性永远是被动的,是被观察的对象。

  厄普代克说到对他的写作产生过巨大影响的作家时,提到了赛林格和詹姆斯·乔伊斯的名字,但是令人惊讶的是他认为对他影响最大的作家却是海明威。而在广大读者的眼里他却是一个城市里的赛林格,他从来没有离开过美国。

  这部小说集中引人注意地收入了厄普代克发表的第一篇小说《暗藏的A牌》。这篇小说当年投寄给《纽约客》杂志,最初曾遭遇退稿。但是最后总算编辑有眼,使它得见天日。这篇小说的中心人物是老A安德森。他在学校时曾经是垒球明星。眼下却是一个汽车推销员,他刚刚被老板炒了鱿鱼,正开车走在回家的路上。后来这些蓝领的主人公逐渐从厄普代克的作品中消失了。然而这位安德森却没有消失,他显然就是后来的长篇小说《兔子,跑吧》中的安格斯特罗姆的雏形,后者同样是学校时期的一个体育明星,同样总是惶惶不安。

  虽然人们并没有见到汉密尔顿出版公司出版此书的续集的公告,但是这本书的书名显然预示着厄普代克中后期短篇小说结集出版的计划已在出版公司的考虑之中。厄普代克作为20世纪最重要的美国小说家之一的地位已经“不盖棺而定论”。人们可以期待另一本厚重的续集在不久的将来会摆上书摊。

  选自 光明书评


理想藏书 Hesse制作

回目录