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尤多拉·韦尔蒂:多次获奖的美国著名女作家


尤多拉·韦尔蒂


  尤多拉·韦尔蒂(EUDORA ELTY)是美国著名女作家,在美国当代文学史中占有重要的地位。她的作品经常出现在各种美国文学的作品集和美国学校英文课的课本里。最近,这位以描写美国南方生活见长、早在半个多世纪前就已成名的老作家,在她的家乡密西西比州杰克逊城去世,终年九十二岁。

  在美国文学界,尤多拉.韦尔蒂被人们誉为短篇小说大师,人们常把她和俄罗斯作家契柯夫相提并论。这一比较显示了韦尔蒂在美国当代文学界的地位。但是,韦尔蒂在她文学生涯的早期却没有受到推重。人们认为:她的作品地方性过于浓厚。在韦尔蒂进入晚年以后,美国文学界逐渐认识到了韦尔蒂作品的重要性,给予了她很大的荣誉。韦尔蒂对此则一如继往,处之泰然,谦逊依旧。

  1973年,韦尔蒂六十四岁的时候,她的小说《乐天者的女儿》获得了美国文学界的重要奖项普利策奖。此外,韦尔蒂的作品还获得过美国图书评论家奖,美国图书奖,欧.亨利奖,美国文学艺术金质奖章等美国文学界的重要荣誉。这些都足以显示韦尔蒂的作品在美国当代文学中的重要地位。

  1980年,当时的美国总统卡特授予韦尔蒂自由勋章,对她进行表彰。1998年,美国图书馆选编的代表美国文学最高成就的<<美国文学巨人作品>>系列书籍,收入了韦尔蒂的作品。这打破了过去这套丛书只选已去世作家作品的规矩,在美国文学界引起了轰动。这套丛书的出版使韦尔蒂济身于马克·吐温、惠特曼、亨利·沃顿、爱伦·泼、福克纳等美国文学巨人之列。

  在多年的时间里,文学评论界一直把韦尔蒂列为地方作家,认为她的作品地方色彩浓厚,而且不具有任何政治意义。人们认为:这两个原因,使韦尔蒂与诺贝尔文学奖失之交臂。然而时间使韦尔蒂作品的文学价值逐渐显露了出来。人们正是透过她对美国南方生活的描写认识到了她的作品的普遍意义和价值。文学评论家终于认识到:韦尔蒂描写美国南方生活,正如契柯夫描写俄罗斯生活一样;现实生活不过是给他们提供了具体的、展示他们思想的客观环境。

  *决心读遍天下书*

  尤多拉·韦尔蒂1909年出生于密西西比州的杰克逊城。父亲是一家保险公司的高级职员;母亲是学校老师。韦尔蒂是家里的老大,在她的下边还有两个弟弟。韦尔蒂的父母很爱读书,所以在韦尔蒂姐弟三个长大的过程中,书籍从来都是他们生活中不可分割的一部份。韦尔蒂在晚年曾在哈佛大学举办系列演讲,回忆她的生活,并据此出版了她的回忆录“一个作家的开端”。韦尔蒂在回忆录里写道:在她还不识字的时候,她就下决心要读遍天下所有的书了。韦尔蒂是这样想的,也是这样作的。家里的书不够读了,她就去当地的图书馆。当时的韦尔蒂也许没想到:几十年后,那所图书馆改建,新图书馆就被命名为尤多拉· 韦尔蒂图书馆。

  *差点成为生意人*

  二十年代,韦尔蒂先后在密西西比州立女子学院和威斯康星大学读书。1929年,她从威斯康星大学获得学士学位。大学毕业后,韦尔蒂对父母说:她将来想当作家。但是,她的父亲觉得当作家可不那么保险,还是有点实际的技能比较可靠。于是,韦尔蒂的父母又把她送到哥伦比亚大学商学院读了些广告方面的课程。三十年代,韦尔蒂回到老家密西西比,开始为当地的广播电台和报纸撰稿。大萧条期间,韦尔蒂在州政府找了份工作,有机会去密西西比州各地旅行。旅行使韦尔蒂开了眼界。这些美国南方偏远地区普通人家的生活情景,让韦尔蒂深深地着了迷。

  *摄影写作俱卓越*

  那时,韦尔蒂有一架老式照相机,她用那架照相机拍了好几百张黑白照片。1936年,韦尔蒂拿这些照片在纽约举办了摄影展。同年,她的第一篇小说也获得发表。多年以后的1971年,兰德书屋把韦尔蒂女士当年的那些照片结集出版,题为<<大萧条中的密西西比>>。这本摄影集出版后,人们说,这充份显示了韦尔蒂女士多方面的才华。

  四十年代是韦尔蒂女士文学创作的第一个高潮。四十年代初,她先后出版了短篇小说集《绿色的帷幕》和《大网》;1946年,韦尔蒂的长篇小说《德尔塔婚礼》出版;1949年,她又出版了短篇小说集<<金苹果>>。

  第二次世界大战期间,韦尔蒂女士曾在纽约时报短期任职,撰写图书评论,并在战后的1954年出版了《沉思的心》。但是,在五十年代她的母亲和弟弟病重以后,韦尔蒂就辞去了纽约时报的工作,回到老家密西西比。此后十几年里,一直到六十年代末,韦尔蒂女士除了几篇短篇小说和书评外,没有发表其他有影响的作品。当时,许多人都认为韦尔蒂女士的作家生涯也许就此结束了。

  韦尔蒂女士在那十几年间把几乎所有的精力都投入了照顾病重的母亲和弟弟上。到她的母亲和两个弟弟先后去世后,韦尔蒂在七十年代初重返文坛,开始了她的文学生涯的第二个高潮。1970年,韦尔蒂出版了小说<<失败的战争>>。1972年,她出版了 小说《乐天者的女儿》。后者获得了普利策文学奖。

  *热情谦逊不结婚*

  韦尔蒂女士终身未婚。她的父母和两个弟弟也于多年前去世了。在韦尔蒂女士的晚年里,她没有任何直系亲属在身边。但是,她的谦逊品德,她的热情好客,自然还有她在文学上取得的成就,却使她的身边聚集了许多朋友。她在密西西比州杰克逊城的家,也成了无数次文学会谈的场所。

尤多拉·韦尔蒂出生地



  值得一提的是,韦尔蒂女士从十六岁起就一直住在杰克逊城的那所房子里,直到晚年。她的小说也都是在那所房子里写的。那所房子是韦尔蒂的父亲建造的。

  韦尔蒂女士的作品来源于她对美国南方生活细致入微的观察以及她对人性的感受。美国文学巨匠福克纳在1943年读了韦尔蒂女士的小说后写信给她。信中说:“你写的不错”。 直到韦尔蒂女士去世时,那封信还挂在她的卧室的床头。


   尤多拉·韦尔蒂的网页


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